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2008年6月17日 (火)

北海道開発局、不要な役所の悪代官たち

北海道開発局という国の出先機関は、もともと要らない役所である。その理由は後述する。

ここを舞台に官製談合事件が起こり、国交省の現役局長が逮捕される事態に発展した。驚くにはあたらない。これまでも続けられてきた悪代官たちの所業が、たまさか札幌地検のやる気で明るみに出ただけのことだ。

かつて北海道開発庁という役所があった。1947年の北海道知事選に社会党の田中敏文が勝利したことで、政府の影響力低下を恐れ、道庁の自治を弱める目的でつくられた。北海道開発局はその出先機関だ。

北海道開発庁は2001年に省庁再編で国交省の北海道局というものになった。出先機関の北海道開発局はそのまま残った。

逮捕されたのはその本省の北海道局長、品川守である。彼が北海道開発局の建設部長だった2005年、石狩川改修工事の入札で、道内の建設会社に天下りしていたOB2人(逮捕済み)とともに受注調整をして、特定の建設業者に落札させたという容疑だ。

さて、問題の本質は、天下りを通じた業者との癒着構造である。この大きな利権があるから、国交省は、もともと道の権限を奪うだけの目的しかなかった、職員数5600人、予算6200億円という巨大行政組織を手離せない。国のかかえる大きな矛盾である。

いま、この国では伊藤忠の丹羽宇一郎を中心とした地方分権改革推進委員会が、国の出先機関から都道府県へ移せる仕事のリストアップを進めている。国家公務員は中央より、地方に多い。自衛隊員をのぞく33万人のうち、地方にある国の出先機関に21万人もが勤務している。

その仕事の中身は、地方自治体とダブっている。地方に移せる仕事を移せば、10万人は削減できると丹羽はみている。

ところが、各省庁は権益確保に躍起で、委員会への非協力ぶりは恐ろしいほどだ。

北海道開発局などは最も、道に権限を移しやすいのだが、国交省の回答は「ノー」である。ここに、地方分権委の資料がある。北海道開発局についての委員会の考えと、国交省のそれに対する反論が記されている。

委員会 「北海道開発局については、管轄区域が都道府県域を超えるために事務・権限の移譲が困難であるといった広域性の議論は当てはまらない。必要な組織・人員を財源とともに道に移譲することにより、北海道開発をより効果的・効率的に進めることができるのではないか」

国交省はつねに、地方への権限委譲拒否の理由として「道路や河川は都道府県域を超えたものだから、全体を掌握する国が管理する必要がある」という論理を持ち出してきた。

しかし、委員会は「北海道は道外にまたがる道路や河はない。道に任せられるはずではないか」と指摘しているわけだ。

これについて、国交省の見解はこうだ。

「国と都道府県では果たすべき役割が異なり、管轄区域が都道府県域を超えるかどうかという観点のみをもって判断することは適当でない。 北海道において国が果たすべき役割や事務・事業の広域性を他の都府県と同列に論じることは適当でなく、北海道開発の経緯や特殊性を十分に踏まえた検討が必要」

この説明を国民は理解できるだろうか。委員会の模様はインターネット動画で公開されているが、委員がどのような角度で質問しても、国交省の官僚はまともな議論にすることを避け、あらかじめ用意した省の「お経」を唱えるのみである。

今回の、官製談合事件と国交省局長の逮捕は、このように劣化しつくした官僚組織のひとかけらが表に出たものにすぎない。政府は一刻も早く、二重行政や天下りを撤廃し、地方分権へ向けて本格スタートをきるべきだ。
                         (敬称略)

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開発局が自治防止のためのコマだった
とは知りませんでした。

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